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131.第 131 章
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    此时吱呀一声,后门发出轻轻的响动, 一个身形瘦削、看去年仅十一二岁的小少年揉着眼睛, 打着哈欠走了进来。

    妇人见到他,手中活计不停,口里忙道:“星儿, 你怎地又起来了?娘同你说过多少次了, 你白日念书辛苦, 早上该多睡一会儿。”

    少年展见星只是笑了笑, 脚步不停地走到案板前,拿起一个揪好的面坨按开摊平, 一边利落地往里填着菜馅, 一边笑道:“娘, 我不困, 这时候安静,我背书还更容易,我现在心里默背着书呢, 娘自管忙, 莫要吵我。”

    妇人又急, 又欣慰孩子心疼她, 总找许多借口早起来帮她,再要说话, 又怕真的吵着了展见星背书, 只得带笑无奈地叹了口气, 埋头整治起剩下的大半面团来。

    铺子里各样动静响着, 案板轻微的咯吱声,灶上大锅热水将要煮沸的咕噜声,一个个带馅的不带馅的馒头自展见星手下成形,和着满屋烟火气,充实又饱满。

    妇人手里的活终于完了,站过来接手了捏馒头的活,她的动作要更为娴熟,展见星顺势让开,到灶台那里揭开锅盖看了看水,见已经滚起水泡来,便将锅盖放过一边,另去拿了几格竹制的笼屉,把先前捏好的馒头一个个放到里面,然后要端去大锅上。

    妇人一直留意着,此时忙道:“星儿,放下我来,那水滚开,仔细烫着你。”

    展见星毕竟年小力薄,听了便不逞强,由妇人来将满当当的笼屉捧去蒸起。

    第一批馒头将要出笼的时候,外面的天色终于蒙蒙亮了些。

    展见星走到门边去,抽开门闩,将半旧的门板一块块卸下,搬去外面墙边放好。

    他的年纪还介于孩童和少年之间,身形又不似一般男孩虎实,身上穿着的蓝色棉布袍子都显得有点空荡,卸门板的活计对他来说也不轻松,但家里没个成年男人,寡母稚子,只得学着早早当家罢了。

    长街上飘荡着薄雾,冬日空气沁凉,展见星乍从铺子里出来,不由抱着手臂打了个寒颤,但同时头脑也为之一清。

    他站在街边伸展了一下胳膊,对面是家卖油的铺子,一个二十来岁的后生也正往外卸着门板,见到他,笑道:“星哥儿,又起来帮你娘做活啦?”

    展见星对着外人在表情上要淡漠不少,不怎么笑,但也有礼貌,点头应一声:“陈大哥早。”

    就小跑回铺子里继续往外搬出桌凳等物。

    “这念了书的后生仔就是不一样,一些儿顽皮劲没有,又稳重又勤快。”卖油铺子里的后生娘子走出来,一边往外泼洗脸水一边赞了一声。

    “那咱爹要送二弟去学堂你还不乐意。”

    “呸,你弟弟是那块料吗?”后生娘子不客气地转头翻了个白眼,“小弟和人家星哥儿一年生的,这会儿还在被窝里赖着吧?就这懒怠劲儿,也好意思说去学堂,趁早别浪费钱了!”

    就在小夫妻俩的两句争嘴中,又有三两家铺子叮叮咣咣地卸起门板来,街头薄雾间也渐渐出现了行人,整条街从沉夜中苏醒了过来。

    展家馒头铺的生意也开始了,这么大早,主要做的都是些左邻右舍的熟人生意,展见星和母亲徐氏其实不是本地人,只有展父是,但展父前年一病没了,为了让展父落叶归根,徐氏带着展见星千里扶棺来到了这大同县,将展父下葬后,一边守孝一边盘了这个小店铺起早贪黑地做起生意来,邻居们见母子俩不容易,加上展家的馒头便宜又实惠,便常来照顾。徐氏与展见星的日子虽因家中缺乏顶梁柱而过得颇为辛苦,倒也磕绊着熬了下来。

    日头渐渐升起,展家第一批摆出来的五六十个馒头卖得很顺利,对面铺子的小陈掌柜也来买了四个,笼屉里的馒头一个个减少,换回叮叮当当的一枚枚铜钱,徐氏心中高兴,转头见到展见星坐在铺子门边的一张小板凳上,鼓着腮,认真地举着一个大馒头吃着,更高兴了,又慈爱地劝他:“星儿,慢些吃,天还早呢。不着急去学堂。”

    展见星唔嗯了一声,埋头继续吃着。

    “徐家姐姐。”

    身后有人相唤,徐氏以为是要买馒头的主顾,忙转回头,却见摊前站立的是个使赭布包头的妇人,三十出头的年纪,手里抱着个娃娃,娃娃很乖地一动不动,似乎是睡着了。

    “呦,是张家妹妹,快坐,可吃了吗?”徐氏忙着招呼起来,又是搬凳子又是拿大碗倒了热热的茶水来。

    展见星也站起来,过来见礼:“张婶婶。”

    “星哥儿真懂事,我瞧着,似乎比上回见又高了些。”

    徐氏笑:“是高了点。这孩子不肯长肉,个儿倒不比别人长得慢。”

    “长个儿好,男孩子都是这样,先长个,再长肉,要是倒过来才不好呢。”妇人张氏附和着,神色间却有些心不在焉,展见星看出她似乎存了话想说,主动伸手:“婶婶和娘说话,我来抱一会儿苗苗。”

    普通百姓家的孩子没那么金贵,大人忙生计,展见星这样的大孩子帮忙带一带底下的弟妹是常事,张氏抱了这么久的娃手也酸了,就笑着顺势递出去。

    两岁左右的女娃娃睡得呼呼的,但递出去的过程里,徐氏留意到孩子的脸色红得似乎有些过头,一惊,道:“苗苗怎么了,可是病了?”

    张氏叹了口气:“是呢。昨天她哥哥领她出去玩,摔了一跤,皮肉倒没伤着,可是摔水沟里去了,沾了冷水,回来就发起热来。村子里找余婆开了点草药,吃了也不管用,我怕孩子烧出毛病来,不敢耽搁,大半夜求人套了车往城里赶,谁知这孩子倒会折腾人,进了城刚寻着大夫,她又好了,大夫看了说不用开药,回去捂着好好睡一觉就行了,白闹得家里人仰马翻的。”

    徐氏安慰她:“宁可是白折腾一场,孩子没事最要紧。”

    张氏点头:“也是这个话。”

    她说着,扭头看了下展见星,见他退回了铺子里,坐着抱着苗苗,稳当当的,便放心转回来,凑近了一点道:“徐姐姐,我进城来,趁便也有个话告诉你。你们展家族里那边,又出坏水了。”

    徐氏脸色白了一白:“他们还想怎么样?我和星儿都不回去了,自己在城里找食吃,又不耗费他们一文,难道还不足意?”

    “可不是还不足意,”张氏说道,话语间有些气愤,“他们姓展的,除了大姐夫外,再没一个好人。我前儿听见人议论,说展家大房和三房在那里捣鼓,算着你快出孝了,要替你再寻个人家。”

    徐氏脸色更白:“我早说了我不再嫁,只守着把星儿养大,他们——欺人太甚!”

    “我听他们说的可不像话,不但要你改嫁,还想着把星儿弄回去,说大姐夫这么多年都在外头,家里田地全是他们叔伯操持,星哥儿如今大了,能做些事了,该回去帮忙才是。”

    说到改嫁徐氏还能撑住,但听见那些如狼似虎的亲戚竟连展见星都惦记上了,就气得浑身发抖了:“田地是他们操持,可出的粮食也都是他们把着,我们一粒米也没吃他们的,如今想把我星儿当牛马使唤,休想!逼急了我,我上县衙敲鼓去!”

    张氏道:“徐姐姐,我说与你,你心里有个数就好了。依我的主意,快过年了,你寻个借口,这个年索性别回去过了,虽说到时候离你出孝还有四五个月,可就那些不讲究的,谁知道他们能干出什么来,把你扣下,直接找个老光棍卖了都有可能。你不如就在县里呆着,好歹县衙、府衙两层官老爷在上,他们要干这不要脸的事,也得掂量掂量。”

    徐氏平复了一下心情,连忙点头,道:“好,张家妹妹,这可多亏你了。我都不知该怎么谢你,若不是你来和我报这个信,我和星儿不知得吃他们多大的亏。”

    张氏道:“不过两句话,哪里值得什么。别说徐姐姐你为人好,就是不好,为着我大姐,我也不能叫他们称心。”

    她毕竟是带孩子进城看病来的,身上有事,话带到了,就说要走,徐氏忙忙使油纸硬包了四个大馒头,又找块布头打了个小包袱,张氏推辞了一下,没推辞掉,也就收了,抱回孩子,胳膊上挎着馒头走了。

    展见星走到徐氏旁边,表情很淡薄,眼底压着冷冷的怒意。

    他离张氏有一点距离,但张氏说的话,他大半也听见了。

    张氏的几个称呼听上去有点奇怪,又是“大姐”又是“大姐夫”的,因为当日展父在家时,先娶过一房原配妻子,就是张氏的姐姐大张氏,大张氏早殁,展父离开家去了南边,在南边做小生意时才续娶了徐氏。

    大张氏无子,活着时不讨婆婆喜欢,又被妯娌排挤欺负,在展家很受过些罪,展父对她心中有愧,后来人离了乡,每年四时八节还一直记得给她烧些香火纸钱,临终前并嘱咐展见星,叫他以后祭父的时候也顺便祭一祭大张氏。徐氏遵着亡夫遗言,来到大同后带着展见星去过张家,将这件事告诉给了张家人,让他们不用担心女儿在地底下会饿肚子的意思。
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